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  • Cultura

¿Es Federer el Jesucristo de los suizos?

31.07.2018 – Stéphane Herzog

En “Rodger, l’enfance de l’art“, un cómic satírico dedicado al tenista suizo, se presenta a Federer como un ser divino. El guionista Herrmann alaba su capacidad inigualable de hacer soñar a los suizos.

Federer es considerado como mejor tenista de todos los tiempos, jugador con estilo y elegancia incomparables, deportista resiliente, atleta que practica el juego limpio, campeón sereno pero capaz de llorar de alegría, padre y esposo ejemplar. Las cualidades que se le atribuyen a Roger Federer son innumerables y, en cada nueva victoria, uno se pregunta qué nuevos superlativos será capaz de inventar la prensa. “En Suiza ya no nos atrevemos a soñar, estamos demasiado atenazados; pero con Federer nos desmadramos, ¡es Dios!”, afirma Gérald Herrmann. Humorista gráfico del periódico La Tribune de Genève, ha escrito el guion de un cómic satírico y delirante: “Rodger, l’enfance de l’art“ [Rodger, la infancia de arte], con ilustraciones de Vincent di Silvestro.

En esta obra de 80 páginas, publicada en primavera, seguimos al joven Federer desde su nacimiento hasta su coronación mundial en la categoría júnior, en Wimbledon “en julio del año 16“, o sea, en 1998. “Al igual que Borg, Roger era presa fácil de la cólera: lloraba de rabia después de perder un partido. No obstante, no sabemos gran cosa de su infancia“, declara Herrmann. El ginebrino escribe que su héroe perdió la virginidad con Martina Hingis, estrella mundial del tenis a los 16 años. “Conquista las cumbres más altas“, comenta este fanático de Rodger, quien confiesa tener que esconderse en el baño cuando su héroe juega contra Nadal. “En Suiza somos 8 millones de habitantes y en el mundo, 8 000 millones; sin embargo, nuestro país cuenta con un campeón de esta clase, capaz de batir a todos los demás y de mantenerse al más alto nivel durante mucho tiempo“, destaca Herrmann. ¿Qué otro héroe helvético sería comparable a “RF“? ¿Bernard Russi, por ejemplo? “Nos sentimos orgullosos de él, pero no tiene ni de lejos la misma estatura internacional“, sentencia Herrmann.

Federer y su falso hermano gemelo

Para quien no conozca la vida de Roger Federer al detalle, el cómic de los dos suizos francófonos plantea una larga serie de interrogantes: ¿Perdió “Rodger“ al nacer a un hermano gemelo que se habría convertido en su doble cuando juega al tenis? ¿Fue su padre Robert realmente campeón suizo de hornuss? La respuesta es no, pero la historia resulta creíble. El relato está aderezado con numerosas invenciones mitológicas: así, la futura madre del campeón –quien efectivamente es de origen sudafricano– habría visitado a Nelson Mandela como delegada del Comité Internacional de la Cruz Roja, a raíz de lo cual el héroe le habría aconsejado que abandonara ese país racista. “Por supuesto que todo es falso, menos los episodios con Jesucristo“, afirma la contraportada de la obra.

¿Cuál es el secreto de los superpoderes de “Rodger“? Tal es la pregunta clave de este cómic. Sin duda, una parte de la fuerza del campeón se debe a que su padre, Robert Federer, empleado de la industria farmacéutica en Basilea, se cayó un día en una cuba llena de un cóctel destinado al ejército. No obstante, la explicación fundamental es otra: Dios mismo habría ordenado a Jesucristo que buscara a un sucesor (véase el recuadro). Este es el mensaje que se le revela a Robert en los baños del club de tenis suizo de Johannesburgo, al que de hecho acudía con asiduidad junto con su futura esposa, Lynette Durand.

Se eliminaron algunas escenas

Cabe preguntarse si el principal interesado leyó “Rodger, l’enfance de l’art“. Herrmann confiesa que sus contactos en la profesión no le han servido de mucho para llegar a Roger. El cómic se ha enviado al mánager de la estrella, que se encuentra en Ohio. “I’ll be so happy!“, comentó por teléfono alguien de la secretaría, indicando que la obra se le había hecho llegar al campeón. “Estoy seguro de que el cómic no le habrá gustado“, dice angustiado Herrmann, quien ya ha suprimido algunas escenas del guion, aconsejado por un abogado ginebrino.

“Rodger, l’enfance de l’art“, Éditions Herrmine, 2018, 80 pp.

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