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Cilette Ofaire | Añoranza de libertad

09.04.2021 – RUTH VON GUNTEN

En septiembre de 1933, el vapor “Ismé” se hace a la mar desde La Rochelle, en la costa atlántica francesa. La capitana es Cilette Ofaire, primera suiza que posee una licencia para ejercer esta profesión. Junto con un puñado de marineros, entre ellos el italiano Ettore, se propone circunnavegar España y Portugal. Los tormentosos meses de invierno, la corrupción de algunos funcionarios portuarios o los problemas financieros obligan a la tripulación a permanecer a veces durante semanas en un puerto, hasta que, en el verano de 1934, llegan al Mediterráneo por el estrecho de Gibraltar. La capitana se gana el sustento escribiendo relatos y transportando pasajeros de un puerto a otro. Durante su larga estadía en el puerto de la isla de Ibiza, el barco y la tripulación se ven envueltos en el tumulto de la guerra civil española. Las bombas averían el “Ismé” y obligan a la capitana y a su tripulación —compuesta a esas alturas solo por Ettore y su esposa embarazada— a refugiarse en la isla. En diciembre de 1936, los obligan inesperadamente a salir de España y, con mucho pesar, tienen que abandonar el barco.

La autora Cilette Ofaire considera el relato de su viaje en barco un informe novelesco. “Ismé” se publicó primero en 1940 en Lausana, y después en Francia. Se convirtió rápidamente en un best-seller y se tradujo a varios idiomas. El vibrante amor por los demás que impregna toda la obra, el afán de libertad y el carácter jovial de la autora emocionaron a la gente agobiada por los estragos de la Segunda Guerra Mundial. Con su lenguaje fresco y sencillo, esta aventura en el mar y la vida en el barco fascinaron y siguen fascinando a los lectores.

A cargo de la reedición de “Ismé” está el periodista y crítico literario suizo Charles Linsmayer. Su excelente biografía de la autora enriquece la edición. Varias fotografías de la vida de Ofaire y su diario de a bordo, con todo e ilustraciones, brindan un exquisito complemento a este libro, publicado simultáneamente en alemán y francés.

Cilette Ofaire, nacida en 1891 en el cantón de Neuchâtel, se formó como pintora. Junto con su esposo, el artista Charles Hofer, recorrió ríos y canales de Europa hasta que, después de la ruptura matrimonial, compró el vapor “Ismé”. Tuvo que abandonar la pintura debido a una enfermedad ocular. Escribió varias novelas en el sur de Francia, donde residió posteriormente. Tras su muerte, en 1964, la autora permaneció olvidada hasta su redescubrimiento, a finales de los años 1980.

Cilette Ofaire
“Ismé”

En alemán: Th. Gut Verlag, Zúrich, 2020
560 páginas, CHF 39

En francés: Éditions de l’Aire, Vevey, 2020
549 páginas, CHF 39

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