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Du vin valaisan au pied de l’Himalaya

10.07.2019 – Marc Lettau

À la Fête des Vignerons à Vevey – le plus grand événement viticole de Suisse – la «Cinquième Suisse» est elle aussi à l’honneur cette année.

La Fête des Vignerons est un événement très particulier. Elle n’a lieu que tous les 25 ans environ, mais depuis le XVIIe siècle déjà. Et voilà belle lurette qu’elle n’est plus seulement dédiée au vin, mais constitue un temps fort culturel pour toute la région. Depuis 2016, la Fête des Vignerons figure sur la liste du patrimoine culturel immatériel de l’Unesco. C’est la première «tradition vivante» de la Suisse à y avoir été inscrite.

Organisée par la Confrérie des Vignerons, groupement viticole local, la Fête met aussi à l’honneur la «Cinquième Suisse» cette année, puisque le 25 juillet sera consacré aux Suisses de l’étranger. Vevey deviendra donc leur capitale pour un jour.

La Fête des Vignerons sera aussi l’occasion pour les Suisses de mieux connaître les activités de leurs compatriotes de l’étranger, et notamment celles de vignerons fabricant des vins de qualité dans leur patrie d’adoption. Grâce à la collaboration entre l’Organisation des Suisses de l’étranger (OSE) et l’entreprise Swiss Wine Promotion AG, des vignerons suisses pourront présenter le fruit de leur travail sur la plateforme lacustre.

Sont attendus à Vevey des vignerons suisses venant de grands pays et régions viticoles comme l’Australie, l’Argentine, la Bulgarie, la France, l’Italie, la Californie et l’Afrique du Sud. L’œnologue Yves Roduit tentera lui aussi de prendre part aux festivités. Ce Valaisan d’origine produit aujourd’hui quelque 15 000 bouteilles de vin par an au Tibet, à 2200 mètres d’altitude. Il y juge la situation si idéale qu’il envisage d’y cultiver aussi la Petite Arvine, un cépage typiquement valaisan.

Yves Roduit s’est installé au Tibet en 2014 non pour y devenir bouddhiste, mais pour faire fructifier la culture du vin importée dans la région par des missionnaires chrétiens. La contrée est très pauvre, et ne profite guère de l’essor économique chinois, souligne Yves Roduit. Son engagement vise donc aussi, à ses yeux, à renforcer la communauté locale et villageoise implantée dans la vallée du Yangzi Jiang (province du Yunnan). Mais Yves Roduit a encore beaucoup de chemin à faire et il recherche des investisseurs pour développer son projet. Les flancs en terrasses de la vallée du Yangzi Jiang lui semblent prédestinés à la viticulture. À Vevey, il tentera de convaincre avec sa meilleure carte de visite: son vin.

Bon à savoir: le vin chinois n’est pas aussi exotique qu’il y paraît vu de Suisse. Le pays fait depuis longtemps partie des dix plus gros producteurs de vin au monde. En termes de volume produit (2018), la République populaire de Chine est sixième après l’Italie, la France, les États-Unis, l’Espagne et l’Argentine. La Suisse, qui produit plus d’un million d’hectolitres, se classe 20e.

Fête des Vignerons, du 18 juillet au 11 août 2019: www.fetedesvignerons.ch

Journée des Suisses de l’étranger: ogy.de/aso-vevey

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