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  • Noticias del Palacio Federal

La pandemia transforma los servicios consulares

07.06.2021 – DFAE

La pandemia que nos tiene en vilo desde principios de 2020 no deja de repercutir en la red consular suiza. Las funciones de protección consular y ayuda social han cobrado mayor importancia. Asimismo, en muchas partes se ha vuelto más difícil o, incluso, imposible el acceso a las ventanillas de las representaciones consulares, debido a las restricciones de movilidad adoptadas para luchar contra la pandemia. Hasta las tareas rutinarias se han visto obstaculizadas, a pesar de que la ventanilla virtual de la Dirección Consular ha estado disponible ininterrumpidamente y toda la red consular ha seguido prestando sus servicios.

En estos tiempos difíciles, varias representaciones suizas han buscado nuevas alternativas para permanecer en contacto directo con los suizos a nivel local, mantenerse informadas de su situación y ofrecerles servicios concretos. Los tres ejemplos que presentamos a continuación (Bangkok, San José y Ottawa) ilustran la movilidad de la red consular de Suiza y del personal del DFAE en el cumplimiento de su mandato, sean cuales sean las circunstancias. El futuro nos dirá si estas experiencias están destinadas a enriquecer a largo plazo las funciones ordinarias de la red consular.

Bangkok / Tailandia

“Asambleas comunitarias” virtuales en tiempos de pandemia

Las crisis despiertan el ingenio. Cuando en marzo de 2020 la situación empeoró en Tailandia y países vecinos por la pandemia del coronavirus, la embajada suiza en Bangkok decidió reforzar su comunicación digital. En menos de cuatro semanas, la Embajadora Helene Budliger Artieda dirigió un total de 18 videomensajes en tres idiomas a las comunidades suizas en el extranjero para informarles sobre las últimas noticias y recomendaciones.

En el estudio improvisado: la Embajadora Helene Budliger Artieda, con Pierre Hagmann, Jefe de Misión adjunto (izquierda) y el Cónsul General Pierre Chabloz (derecha). Foto puesta a disposición de la revista

Así nació la idea de celebrar periódicamente “asambleas comunitarias” virtuales. #AskTheEmbassy debutó el 22 de junio de 2020 y fue el primero de un total de 16 eventos de Facebook-Live destinados a las comunidades suizas de Tailandia, Laos, Camboya, Malasia y Birmania, que en total reúnen a casi 13 000 suizos.

Facebook live #AskTheEmbassy

Las asambleas comunitarias tienen larga tradición en la democracia suiza y tuvieron muy buena acogida por parte de la comunidad suiza en el extranjero. En vista de las numerosas preguntas recibidas, hemos decidido impulsar esta nueva forma de comunicación. Con este propósito ya hemos tenido a dos invitados especiales en nuestro “estudio” para la emisión. Primero, el Director General Regional del Grupo Lufthansa respondió preguntas candentes sobre el tema “Viajar en tiempos de coronavirus”. Y en febrero de 2021 nos honró con su presencia el Ministro de Sanidad tailandés, Anutin Charnvirakul, quien respondió de primera mano las preguntas recibidas sobre el tema “Vacunas para extranjeros en Tailandia”. ¡No faltarán otras sorpresas en un futuro próximo!

Embajada suiza en Tailandia, Bangkok

San José / Costa Rica

Viajando a lugares apartados para comprender mejor las necesidades de los residentes suizos

El centro consular regional de San José, capital de Costa Rica, cuya competencia abarca a cerca de 6 000 ciudadanos suizos residentes en seis países centroamericanos, organizó durante la pandemia del coronavirus un encuentro virtual, con el fin de presentarse a sí mismo y responder a las solicitudes de estos ciudadanos.

Un servicio muy apreciado en esos tiempos de restricciones para viajar: la unidad móvil de pasaportes, aquí en su tránsito por Panamá. Foto puesta a disposición de la revista

El siguiente evento se llevará a cabo en forma híbrida: seis compañeros a cargo de los servicios consulares en nuestras seis representaciones de Centroamérica, se reunirán físicamente en Costa Rica para conversar con nuestros conciudadanos bajo el lema: “Seis países, una sola región”. Los seis países en cuestión (Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua y Panamá) enfrentan desafíos similares.

Cabe señalar, por ejemplo, que el proceso de solicitud de pasaportes no puede ofrecerse en línea. Por eso, incluso en este difícil año hemos estado recorriendo con nuestras unidades móviles de pasaportes los países vecinos que no disponen de servicios consulares: una oferta muy apreciada, que hasta ahora ha dado buenos resultados.

Por último, estamos prestando especial atención a nuestros conciudadanos de edad avanzada, particularmente afectados por la pandemia: los miembros de la embajada viajarán a zonas apartadas para conocer los deseos de nuestros jubilados y responder a sus preguntas: esto no solo confiere a nuestros servicios un rostro más humano, sino que también nos ayuda a comprender mejor las necesidades de los suizos mayores que residen en el extranjero.

Embajada suiza en Costa Rica, San José

Ottawa / Canadá

Una transmisión en vivo que reúne a tres regiones de este extenso país

Si bien la pandemia del coronavirus ha restringido mucho nuestra libertad de movimiento, también ha ampliado nuestros horizontes. Así, la dimensión global de la crisis nos invita a buscar alternativas para el trabajo consular más allá de las propias fronteras. El “horario de atención” de la embajada suiza en Tailandia (véase el primer artículo de esta serie de tres) ha sido una inspiración para nosotros en Canadá. Sin embargo, había que tener en cuenta las especificidades canadienses para preparar las “townhall meetings virtuales”: debido a la extensión del país y su estructura federal, las restricciones difieren de una provincia a otra.

La técnica lo hace posible: Ottawa, Montreal y Vancouver presentes simultáneamente en el “townhall meeting”. Foto: Screenshot

Además de su embajada en Ottawa, Suiza está representada por los consulados generales de Montreal y Vancouver. Estos son los tres puntos de contacto para los 40 000 suizos registrados en Canadá. Por eso era importante integrar y conectar las tres representaciones suizas, a fin de poder reunir los datos procedentes de las distintas regiones y tener en cuenta los dos idiomas oficiales de Canadá, inglés y francés. Lo logramos gracias a una sesión de Zoom a través de Facebook-Live, que se difundió en vivo en las tres páginas de Facebook de las representaciones de Ottawa, Vancouver y Montreal. Con más de 500 participantes, esta iniciativa despertó gran interés; las preguntas fueron muy variadas y las reacciones, positivas. Esta experiencia nos convenció de seguir aprovechando el potencial de los formatos digitales incluso después de la pandemia.

Embajada suiza en Canadá, Ottawa

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