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  • Política

Entre libertad y coerción: ¿debe prohibirse el burka?

25.11.2020 – Gerhard Lob

En marzo próximo, el pueblo suizo se pronunciará en torno a una iniciativa que pretende prohibir en todo el país llevar el rostro cubierto. Esta propuesta es un ejemplo muy representativo de la democracia directa suiza. Y, en la lucha por los votos, muchas miradas se dirigen hacia el Tesino.

Pionero de la prohibición del velo integral en Suiza es el Tesino, que en septiembre de 2013 ratificó ampliamente, con un 65,2 por ciento de votos a favor, la prohibición de llevar el rostro cubierto. Si bien la iniciativa se convocó para prohibir el uso del burka y el nicab y contrarrestar así la islamización, la reforma de la Ley de policía de este cantón incluye cualquier forma de ocultar el rostro: ni los manifestantes ni los hooligans pueden cubrirse ya el rostro en el Tesino. La ley entró en vigor el 1.o de julio de 2016.

Quien impulsó esta iniciativa fue el militante político Giorgio Ghiringhelli, que hoy tiene 67 años. Este periodista jubilado, preocupado por la “islamización de Europa”, como lo declaró en una entrevista con Panorama Suizo, empezó actuando a título individual. El origen de su activismo fueron los atentados del 11 de septiembre de 2001 en EE.UU.: “Después de eso leí los ensayos de Oriana Fallaci sobre el islam y me estremeció”. En 2010 presentó una primera solicitud de prohibición del velo integral, y poco después una iniciativa popular cantonal inspirada en el ejemplo de Francia. La petición fue rechazada en el parlamento cantonal, por tratarse de “un problema inexistente”, ya que en el Tesino no se ven prácticamente nunca mujeres con velo integral en los lugares públicos.

Pero Ghiringhelli persistió: no retiró la iniciativa y siguió fiel a su lema “Cortar las cosas de raíz”. Ghiringhelli considera que el nicab es un símbolo de la opresión de la mujer, una opinión que compartió la mayoría de electores del Tesino. Ghiringhelli esperaba que se produjera el efecto dominó, lo que terminó siendo el caso. Así, el cantón de San Galo introdujo, el 1.o de enero de 2019, una prohibición del velo integral, también fruto de un referendo (66,7 por ciento a favor). En el cantón de Glaris fracasó, en 2017, una propuesta similar en la asamblea territorial, la cual solicitó una solución única para todo el país, en vez de una simple prohibición a nivel cantonal.

Esto es precisamente lo que propone la iniciativa popular “Sí a la prohibición del velo integral”, que prácticamente ha copiado el texto de ley del Tesino. Con 105000 firmas válidas, la iniciativa se formalizó en octubre de 2017 y la votación está prevista para marzo de 2021. Quien impulsa esta iniciativa es el Comité de Egerkingen, encabezado por el Consejero Nacional por Lucerna, Walter Wobmann, de la Unión Democrática del Centro. El comité cosechó una victoria en 2009 con su iniciativa contra los minaretes, que causó sensación a nivel internacional, porque desde entonces está prohibida su construcción en Suiza.

Tanto el Consejo Federal como el Parlamento rechazan en su mayoría la iniciativa de prohibición del velo, argumentando que constituye una injerencia en la autonomía de los cantones. Además, muy pocas mujeres usan burka y nicab en Suiza: según estimaciones de la Confederación, en Suiza sólo viven de 95 a 130 mujeres con velo integral.

En el debate sobre la prohibición del velo intervienen varias cuestiones: la libertad de religión, los derechos de la mujer y los derechos de autodeterminación, el problema de las normas de vestimenta y el papel del islam en la sociedad. No obstante, también existen argumentos económicos. Por ejemplo, se advierte de los efectos negativos de esta prohibición sobre el turismo, ya que afectaría a las regiones que reciben visitantes de los países árabes.

“Sería imposible hacer una excepción para el turismo.”

La Ministra de Justicia, Karin Keller-Sutter, recalcó en el debate parlamentario.

La experiencia del Tesino muestra que hasta ahora muy pocas mujeres han sido multadas por llevar el velo integral. La mayoría de las sanciones se pronunciaron en contra de Nora Illi, controvertida delegada de las mujeres del Consejo Central Islámico de Suiza, cuyo objetivo era precisamente protestar contra esta ley. Esta suiza convertida al islam falleció en marzo de 2020. Por su parte, la policía cantonal de San Galo declaró que este cantón no había impuesto hasta ahora ninguna multa por incumpliento de la prohibición del velo integral.

La policía del Tesino distribuye volantes en árabe e inglés, en los que se informa sobre las reglas de vestimenta. Algunas turistas burlaron la prohibición usando, en vez de velo, mascarillas médicas como las que se han vuelvo muy comunes actualmente debido a la pandemia. Este fenómeno se detectó en “Swissminiatur”, un museo al aire libre muy frecuentado por los turistas árabes. En general, las consecuencias para el turismo parecen ser mínimas. “La prohibición del burka no nos ha afectado”, afirma Giuseppe Rossi, Director del lujoso hotel de cinco estrellas “Splendide Royal”, a orillas del lago de Lugano. El porcentaje de clientes árabes permaneció constante después de la prohibición.

En el Tesino, los huéspedes procedentes de los países del Golfo generaron el año pasado 32000 pernoctaciones, lo que equivale apenas al 1,7 por ciento del total de huéspedes. Sin embargo, entre 2015 y 2019 el Tesino registró una disminución de las reservas de turistas procedentes de los países del Golfo de casi el 28 por ciento. “Es difícil estimar la influencia exacta de la prohibición del velo integral sobre el turismo en el Tesino, ya que sólo un pequeño porcentaje de esos huéspedes usaba burka o nicab”, explica Ticino Turismo. No se achaca la disminución de huéspedes a la prohibición del burka, sino a la crisis entre Qatar y el Consejo de Cooperación del Golfo y al subsiguiente deterioro de las conexiones aéreas con Europa.

Sin embargo, los destinos turísticos que reciben a un elevado porcentaje de visitantes procedentes de los países árabes no dejan de ver con malos ojos una posible prohibición, como se manifestó durante un debate sobre la iniciativa del velo, celebrado en enero de 2017 en Interlaken.

“Los visitantes que vienen de los países del Golfo son muy buenos clientes. Se quedan en promedio cinco noches y generan un importante volumen de negocios.”

Stefan Ryser

el Subdirector de Turismo de Interlaken

Ryser señaló que los operadores turísticos de esos países toman muy en serio las actuales discusiones en torno a la prohibición del velo integral y están sacando sus propias conclusiones. Por otra parte, los hoteleros mencionaron que los huéspedes europeos se sienten incómodos por la presencia de mujeres con velo integral, por ejemplo en el salón del desayuno. En el área de Interlaken, los huéspedes de los países del Golfo y los Emiratos Árabes generaron el año pasado 92000 pernoctaciones, lo que equivale al 8,6% del total del volumen de negocios. Sin embargo, se observa una tendencia a la baja, pues en 2015 esta clientela había generado 120000 pernoctaciones, equivalentes al 13,1% del total.

Los expertos en turismo no desean pronunciarse oficialmente sobre la iniciativa del velo. La Organización de Turismo de Interlaken (TOI) hace valer su neutralidad política y confesional: “Eso significa también que no hacemos distinciones de raza ni de religión. En Interlaken todos los visitantes son bienvenidos”, declara el portavoz de la TOI, Christoph Leibundgut. Además, en vista de las terribles consecuencias que la pandemia del coronavirus ha tenido para el turismo, el problema del velo integral es actualmente más bien secundario.

Giorgio Ghiringhelli puede sentirse satisfecho. Este tesinés empezó solo; pero gracias a los medios de la democracia directa, ha impulsado un intenso debate a escala federal, sean cuales sean los resultados de la votación en marzo.

Gerhard Lob es periodista INDEPENDIENTE en el Tesino

Prohibición del velo integral: la situación en algunos países europeos

Francia

Francia fue el primer país de Europa en prohibir el velo integral. En 2010 se promulgó una ley que prohíbe llevar en espacios públicos prendas de vestir que oculten el rostro. En 2014, el Tribunal Europeo de Derechos Humanos (TEDH) rechazó un recurso contra esta ley. Tal prohibición se justifica por el objetivo de “proteger la convivencia”.

Bélgica

En 2011 se incluyó en el Código Penal belga la prohibición de llevar el rostro cubierto. Las multas por infracción van de 15 a 25 euros, pudiéndose imponer hasta siete días de prisión. Esta ley también fue examinada por el TEDH, que justificó la prohibición por el mismo motivo que en el caso de Francia.

Países Bajos

Después de casi 14 años de debates entró en vigor en los Países Bajos una prohibición del burka, en agosto de 2019. Ya no está permitido llevar prendas de vestir que cubran el rostro, tales como burkas o velos, en lugares como colegios, hospitales, oficinas públicas, pero tampoco en autobuses y trenes. En caso de infracción, las multas pueden ascender a 150 euros.

Austria

En Austria entró en vigor, en 2017, la ley federal que prohíbe cubrirse el rostro en lugares públicos. La sanción contempla multas de hasta 150 euros.

Dinamarca

El Parlamento danés aprobó en mayo de 2018 una ley que prohíbe cubrirse el rostro en lugares públicos. Entró en vigor el 1.o de agosto de 2018. En caso de infracción, la multa puede ascender a 1000 coronas danesas (casi 135 euros).

Italia

En Italia rige la prohibición de ir encapuchado, pero no una prohibición general de llevar el rostro cubierto. Los tribunales han llamado al orden a aquellos municipios que interpretaban esta disposición como una prohibición de llevar el rostro cubierto. El motivo es que en Italia los velos forman parte de la tradición religiosa. Dos regiones gobernadas por la Liga Norte, Lombardía y el Véneto, han prohibido el velo integral en hospitales y edificios públicos.

Alemania

En Alemania no existe ninguna ley, ni a nivel federal ni a nivel de un estado federado, que prohíba de manera general llevar el rostro cubierto en espacios públicos. En cambio, sí existen prohibiciones parciales, aplicables por ejemplo a funcionarios públicos y soldados. Además, varios estados federados han promulgado leyes que prevén la prohibición de usar ciertas prendas específicas que cubren el rostro en determinados espacios, por ejemplo en hospitales o colegios.

Reino Unido

En el Reino Unido, aunque no existe una prohibición general de llevar el rostro cubierto, sí existen algunas restricciones en los colegios o centros de trabajo. Existen antecedentes de círculos políticos que en su día reclamaron una prohibición del velo integral, con el afán de abrir un debate a nivel nacional.

(LOB)

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